Buken er hvit hele året. Den grå vinterpelsen kalles gråverk og var tidligere vanlig pelsfor i kapper. 

I mellomkrigstiden fikk det nasjonaløkonomisk betydning. Prisen var på det høyeste 3,27 kroner for et skinn. I toppåret 1935 ble det eksportert 560000 skinn. I folketroen har ekornet spilt en rolle fra de eldste tider. I norrøn mytologi farer ekornet opp og ned i asken Yggdrasil for å sette ondt blod mellom ørnen i treets topp og ormen som gnager på treroten.