Som så mange andre riflepatroner var også .45-70 laget for militæret. Patronen kom i 1873 og ble laget for bruk i hærens rifler, som på den tid var en enkeltskudds Springfield Trapdoor.  Selve kaliberbetegnelsen viser til kulediameteren (.45)og antall grains (70) med svartkrutt som patronen opprinnelig ble ladet med. De første patronene ble betegnet .45-70-405 hvor 405 anga kulevekta i grains. Det må ha vært ganske greit å lade patronene selv på den tiden, da ladedataene fulgte kaliberbetegnelsen.